有故事的啤酒,讓人欲罷不能 專訪酉鬼啤酒創辦人 Max & Harn

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「下班後要去哪裡」,相信每位上班族都曾經有這個疑問,除了餐廳、咖啡廳、餐酒館,近年來「酒吧 推薦」這個關鍵字也時常榮登搜尋排行榜。無論是跟情人到餐酒館喝杯紅酒、享受浪漫氣氛,或是跟朋友到主題酒吧小聚喝杯調酒,小酌時光似乎已經是許多人生活中不可或缺的療癒必需品。

這次要離開繁忙的台北市區,帶大家到今年成立的「酉鬼啤酒 Ugly Half」位於五股的精釀酒廠兼酒吧,跟兩位分別來自紐西蘭和美國的創辦人—— Max 和 Harn 聊聊他們決定落腳於台灣成立啤酒品牌的故事。

酉鬼啤酒 Max Harn

飽含真誠,每杯啤酒都是一個故事的載體

很多人看到「酉鬼」的第一個反應都覺得很怪、不知道該怎麼念,其實品牌命名是先有英文後才衍生出中文。「酉鬼」兩個字合起來是「醜」,英文為「Ugly Half」。「醜」這個通常會被歸類於負面意涵的字詞,對酉鬼團隊卻是品牌對自己創業初衷的提醒。

美與醜其實是一體兩面,在精釀啤酒層出不窮的競爭下,完美的包裝和品牌包裝似乎成為兵家必爭之處。對於酉鬼團隊而言,外在美、內在的品質和品牌更需要好好控管與經營,於是 Max 和 Harn 便希望透過「Ugly Half」來提醒自己莫忘創業時飽含真誠的初衷,時時刻刻都要用最真誠的態度來面對產品和消費者。

「精釀啤酒是很有趣的載體,每一口啤酒都飽含了團隊的觀察力與創造力」

追尋美食的味蕾,從小開始養成

問道 Max 和 Harn 是從什麼時候開始對美食和美酒產生興趣,兩人異口同聲的說了「家庭」。美國和紐西蘭都是外食稍貴一點的國家,而家人習慣在家煮東西的習慣,也自然而然地開啟了他們對品嚐與烹調食物的興趣。

「小時候的飲食文化其實沒有現在這麼蓬勃。」Harn 補充道,「但我還滿開心自己能夠跟著飲食文化的發展一起長大」。接著他以目前在美國極受歡迎的壽司飲食為例,很多人以為壽司是近幾年才在美國蔚為流行,但其實這是在 Harn 小時候就廣受美國人喜愛的飲食類型,只是口味和特色隨著時間演變,而產生了蔚為風潮的酪梨奶油鮭魚壽司。

愛吃也愛喝 文化差異成為創業的腦力激盪

問道 Max 和 Harn 相識和創業的過程,是創業夥伴也是夫妻的兩人笑著説「愛吃和愛喝」是彼此重疊的共通點。過往的工作經歷八九不離十都在食物文化這塊領域內,而待的時間越長,更讓兩人更想做出「喜歡的飲食」。

對飲食口味的追求,成為 Max 和 Harn 創立酉鬼啤酒的強烈動能。默契十足的他們表示在創業概念、呈現的風格等大方向上,彼此的價值觀並不會相差太多,反而是在需要大量討論品牌、產品的細節時,容易產生較為激烈的討論。而兩人有話直說的豪爽性格和不同文化的成長背景,也展現在酉鬼啤酒多元、熱情的品牌調性裡。

「我們是不一樣的人,看事情的方式當然會有不同,但這不就是許多偉大點子產生的過程嗎。」,Harn 接著說道「在成為夫妻的過程中我們已經先幫創業做了很多磨合的練習了!」

酉鬼啤酒 UGLY-HALF

相中台灣豐富的飲食文化 從在地化開始擴及全球

因為對亞洲文化的嚮往與探索,經常往來台灣的 Max 和 Harn 決定將啤酒品牌落腳台灣。不是在台灣成長的兩人,花費了許多時間與心思來研究在地市場與產業,從一次又一次的市調和訪談之中,除了對台灣精釀啤酒市場更加暸解,也逐漸勾勒出他們理想中的品牌樣貌。

在西方飲食文化成長的背景,讓他們能用更新鮮有趣的觀點來看待台灣飲食。「酸甜苦辣麻鮮......,啊,還有稠稠的羹」,Max 列舉了幾項台灣文化獨特的食物質地 (texture)。「台灣的食物味道非常豐富,但啤酒卻還停留在比較傳統的口味,我們在這之中看到了酉鬼發展的潛力。」

「台灣的茶和威士忌也非常知名」,Harn 補充道,「要深入當地市場,必須先從在地人味蕾最熟悉的口味開始,再慢慢介紹其他不同的味道。」

兩人也發現「水果啤酒」這類偏甜的啤酒,在台灣非常熱銷,其中幾個口味也都是使用台灣人熟悉的水果,如:葡萄、芒果等。於是決定先從大多數人習慣的口味開始,再慢慢地帶進不同文化的味道,這是很正常味蕾發展的過程。酉鬼在初期的 R&D 時,也有嘗試過芒果 NEIPA 和紫蘇 Saison,頗受好評!

口味固然重要 有故事的啤酒更引人入勝

除了口味清爽、適合搭配夜市小吃,啤酒酒標更是找來台灣插畫家-角斯角斯跨界合作,呈現台灣夜市經典的喧騰與熱鬧感,視覺和味覺可說是完美結合。對 Max 和 Harn 而言,啤酒重要的不只是口味本身,還有每支啤酒背後所蘊含的個性與故事。

「製作啤酒時,我們也會用故事來包裝,腦袋裡也會有搭配的畫面,然後才會去找符合這個風格的藝術家 / 設計師。」Harn 接著說道,「我們希望每位合作的藝術家都能認同這支酒背後的理念與想法,當他們對啤酒的故事有共鳴,設計出來的圖也會非常符合我們的期待。」

酉鬼啤酒 夜市用 Pils

新鮮至上 是釀酒廠也是社群文化中心

除了口味上求新求變,酉鬼在品質把關上也不輕易馬虎。堅持全程冷鏈,從啤酒填充完畢後直接進冷庫儲藏,「KEEP COLD, DRINK FRESH.」是他們對新鮮品質的堅持。而兩人對文化交流與分享的重視與堅持,讓「開放式釀酒廠」成為酉鬼啤酒另一個引人注目的特色。

「精釀啤酒是很在地的東西,而地區性的酒吧也成了人們下班會聚集的社群中心。」對 Max 和 Harn 而言,他們希望釀酒廠不只是個生產啤酒的地點,更希望藉由精釀啤酒成為社群凝聚的中心。於是和塗鴉藝術家合作,在大門漆上大片鮮豔塗鴉,希望群眾經過時能被吸引、進廠參觀順道喝杯啤酒。

酉鬼啤酒 釀酒廠外觀 塗鴉

有了吸引群眾的媒介,推開酉鬼啤酒的大門後的舒適氣氛與輕快氛圍,更是 Max 和 Harn 想透過品牌所傳達的。「學會去慶祝生活中每一件值得紀念的小事」是他們對品牌的理念與展望,精釀啤酒的口味和風格是他們說故事的重要媒介。

「我們希望能一直釀自己和團隊喜歡的酒,鼓勵大家做自己喜歡的樣子,不要為了迎合他人眼光而妥協。面子和裡子一樣重要,對品質的堅持也是我們永不妥協的一件事。」

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玩心加實驗性 迸出啤酒新滋味

專訪過程中意見一致的兩人,卻在問道自己最愛的酉鬼啤酒口味時,首次出現分歧。

「我很喜歡『苦苦 IPA』,不像一般啤酒花很重的 IPA,苦苦可以讓你一直喝,每次打開瓶蓋我都還是會被它的香氣給 wow 到!」提到自家啤酒,Harn 的眼神瞬間閃閃發光。而 Max 則是對「夜市用 Pils」情有獨鍾,可以搭配各式小吃卻不顯突兀的特性,現在已成為他日常必備的一支啤酒。

除了這兩支酉鬼經典款,精釀啤酒實驗性高的特性,玩心重的他們也推出了限量的 R&D 系列要來測試消費者的味蕾。以一、兩個月推出一款新口味的頻率,除了讓喜歡啤酒的人有機會嚐到不一樣的新品,也能藉機測試消費者對每個口味的接受度,從回饋中調整成最適合台灣飲食文化的精釀啤酒。

酉鬼啤酒在 12 月推出「啤酒聖誕日曆」的活動,將推出 4 支限量的 R&D 啤酒,並和 17 家不同的酒吧 / 店家合作,有興趣的啤酒愛好者可以到酉鬼啤酒的 Facebook 粉絲專頁查看喔!

酉鬼啤酒

今天就是那一天 好喝的啤酒讓人眼神發光

專訪接近尾聲,談起自家啤酒品牌的 Max 和 Harn 依然興致盎然地散發著光芒。問道他們積極過生活必備的態度或要素,他們分別說了「把握現在」和「不要害怕犯錯」兩個關鍵字。

「這聽起來可能有點老生常談...」Max 突然有些不好意思地說著:「I don’t think I’m even remotely qualified to deliver life advice but an attitude that I personally aspire to would be that The past is gone, the future doesn’t exist. All you have is NOW. So easy to say, so hard to do!! Working on it.」 (註一) 而 Harn 接續著說道:「For me there really is no such thing as perfect timing and life rarely goes according to plan. So just try and don’t be scared of mistakes and failures. They are going to happen and they happen to everyone. What’s important is how you learn from and use them. But like Max said we are far from experts and really have no idea what we’re talking about!」 (註二)

最後忍不住問了渾身散發自信光芒的 Max 和 Harn ,到底是什麼原因讓他們過著眼神發光的生活,有默契的兩人異口同聲地説了「good beer」後便相視而笑。喝到喜歡的啤酒入喉的那個清爽瞬間,應該就是支撐他們眼神發光的小秘密吧!

這次也會一同參與 Hahow 年末活動「今天就是那一天,過眼神發光的生活」的酉鬼啤酒,希望能透過活動,讓大家藉由「看、聞、嚐」等感官刺激,能對於精釀啤酒的四項原料「麥芽、啤酒花、酵母、水」有更深入的認識。

*註一:筆者翻譯:「過去已經無法回溯,未來連個影子都看不到,你能把握的只有現在。想做的那件事,從現在開始做一點也不遲!」

*註二:筆者翻譯:「『把握當下』非常重要,『不要害怕犯錯』對我來說也是。犯錯沒關係,只要你有從中學習、反省,就會成為下一次成功的養分。」

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作者

Sherry Teng

Patti Smith 曾說 "Never let go of the fiery sadness called desire",期許自己在追尋的路上不斷學習。

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