9 個開始 Side Project 前一定要知道的事

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如果連承受風險的勇氣都沒有,在還沒做之前就開始擔心世界末日;成為一名員工,永遠不要成為雇主。

踏入業界到目前為止,零零總總也參與了數不清的專案,有些有順利讓產品誕生,有些順利的組成默契極佳的團隊。從正職、兼職、遠端、遠端合作、志工團隊、開設線上課程/實體課程,以及創業和 Side Project,不管是作為團隊中的團隊領導還是團隊成員,每一次的合作其實都是一種截然不同的學習,幫助我從不同的角度去思考產品的走向、組織或者團隊的目標,考慮各方的利益或者該如何扮演正確的角色等等。

最近因為有些深刻的感觸,也開始慢慢意識到,在時間真的不夠用的情況下,我們並沒有辦法在許多不同的事情上,同時投入過多的時間成本。在這篇簡短的文章裡,想和大家聊聊「關於那些,如果能先知道的事情」,或許能夠少走許多的冤枉路。

側項目

毫無疑問的,只要各位在 Google 搜尋打上 Side Project 這個關鍵字,就立刻可以看到滿坑滿谷「相當正面」的搜尋結果:

side project 搜尋結果

不論是業界前輩的建議、網路文章、和朋友聊天的過程,甚至是我開的課程裡面,很多時候都在不停的鼓勵大家去嘗試「Side Project」這件事情,這近期在業界盛行的 Term,也讓做 Side Project 這件事情,成為許多夥伴心裡設定好的目標,或者一個認為「不得不做」的重要里程。

但是,我想各位可能找半天也找不到一篇「關於 Side Project 那些隱藏在背後滿滿的坑」類型的文章,這些背後的隱藏成本,其實很多時候是會超過單純工作的份量,而且怕是持續性的從不同面向來影響你的各種層面。因此,在開始你自己的專案之前,尤其是無薪水大家開開心心的那種,誠心的建議可以稍微慢下腳步,好好思考幾個等等要和大家討論的議題。

先想想,為什麼要做?

在你正開始充滿熱情,覺得夢想就在前方而且決定應該要做點什麼的當下,很抱歉突然拉住各位夥伴,就彷彿當頭潑了你一桶冷水......正因為我曾經就是那個遇到什麼專案都說「來做啊」、「算我一個啊」的腦衝型人格,我更希望當時在我腦衝答應很多事情、滿腔熱血的投入之前,有人能提前提醒我這些可能發生的問題。

首先,建議大家先想想對自己而言,這個專案的重要性是什麼?想要做到什麼程度(產品上線,提出優化方案?),想要藉起這個專案達到什麼目標(賺大錢?建立名聲?)。你有發現到目前為止,我們都還沒有去思考「產品本身」到底在做什麼,先不管它是什麼主題或者偏向什麼性質,那些都會是想清楚自己為什麼要做這個專案之後,再來好好思考的!

一、學習是每個 Side Project 背後的核心

以我個人為例,Side Project 本身最重要的價值在於「學習」,它能提供一個除了平常工作以外,相當實際的練習/嘗試機會。在產品開發或者團隊運作的過程中,我們或許可以嘗試用新的程式語言、新的設計風格、新的團隊溝通模式,甚至是產品開發流程,再根據不同夥伴的特質進行調整,找到一個最佳的平衡點(說起來很容易,做起來有夠難)。

二、好的隊友帶你上天堂

再來是第二重要的是「夥伴」,好的隊友帶你上天堂,壞的隊友則會把你踢下地獄。有些時候耗費大量的時間溝通或合作,其實只是為了在夥伴未來當老闆時能抱他大腿(誤),一次專案的合作,能夠讓你看清楚很多事情,俗話說的好:

免錢的最貴

走到現在,我真的覺得這句話非常實在,呃,我只能說這麼多了(逃跑)。

三、先釐清動機才能解決問題

Side Project 的動機,很多時候會是想要解決自己觀察到,或者遭遇到的問題和困境。「解決問題」這樣的目標,其實可以拆分成很多不同的細項:改善現有的產品、創造全新的產品、做出真正的產品,或者提出可能的解決方案,每個不同的目標意味著團隊不同程度的資源投入,如果可以的話,請務必要在一開始就想清楚你想要「怎樣解決問題」。

四、以獲利為目標也許會更有動力

再來是「賺大錢」,這個項目的排名其實隨著年紀的增長,正在不停的向上移動中。估計在 30 歲前,它應該會成為自己最注重的項目吧(笑)。

一開始就把 Side Project 定位成「以獲利為目標」其實有好有壞,實際的專案無形中會成為驅使團隊成員前進的助力,尤其當有投資人介入的狀況下,但相對的也會更容易在成員彼此之間產生衝突,信任在這時候會扮演非常重要的角色。

五、把 Side Project 當成自己的作品集

許多夥伴在公司的專案或產品裡,可能因為時間、因為老闆或業主,很多時候其實很難帶入自己真實的意見和想法,這時候 Side Project 會成為一個很不錯的出發點,讓你能在不同的專案裡,好好的發揮自己的能力,做出代表作品,成為未來應徵時的作品集,面試過程也能更順利。

當然還有許多不同的考量,例如:「名聲」,有些人會為了名聲、名譽,而有些人其實只是想紅,在尋找夥伴時務必要慎選。還有各種不同的原因,會先把這個問題放在最前面,其實最主要是想要告訴各位:

了解動機,能夠幫助你快速收斂產品的主題,找到對的夥伴,還有決定你在團隊中要扮演的角色。

舉例來說,如果我優先考慮的是「夥伴」,我很有可能會放棄我有興趣的主題,單純考慮合作的夥伴決定是否加入團隊。如果我的第一目標是「作品集」,那產品可能就不會有明確的商業計劃,甚至會評估應該要做到哪個階段就可以暫時打住。

最重要的是,請務必在組成團隊之前,先尋找夥伴之間的共識,還有了解夥伴對於 Side Project 的目標。

如果大家對於 Side Project 有著完全不一致的目標,絕對會出現無數個問題的。

這個坑我已經踩過不知道多少次,還拼命的往洞裡跳(崩潰)

何謂一個好的團隊?

合作過這麼多不同的專案,慢慢的其實可以發現,只有兩種團隊能夠真的在不支薪 Side Project 的狀態下做出點什麼......

一、夢想型團隊:一群輪流拉著彼此往前進的伙伴

基本上,其實很難有一個人能夠從頭到尾充滿熱情的做一個專案,一旦原本的團隊領導開始疲勞進入被動期,這時候就需要另外一位夥伴站出來領導團隊向前,完美個團隊能夠快速切換這樣的狀態,隨時的再帶著夥伴向前與被拉著向前之間切換自己的角色定位。

二、英雄型團隊:一個願意帶領成員前進並負責協調的團隊負責人

當個人單打獨鬥的能力還有意志力都夠強,能夠帶領團隊一起朝目標前進,這也會是一個不錯的團隊運作模式。不過這個前提在於團隊中的夥伴都非常信任負責人,而「信任」也是決定團隊成敗的基礎。

三、爸爸型團隊

簡單來說就是:一個團隊領導的爸爸很有錢,其實一開始就不需要做 Side Project 的團隊。

好的團隊基本上是可遇不可求,總要跌倒過才知道許多事情的真相。大家應該都知道,大部分的團隊組成,可能都只是一群無意間認識然後充滿熱情的夥伴,或是一群很要好的朋友,彼此因為想做點什麼事情所以聚在一起。

但我們必須要先了解的是 - 在 Side Project 團隊的運作過程中,非常容易因為「一個人缺乏鬥志、懶惰、擺爛」,進而影響到整個團隊的瓦解,且影響的速度非常之快,可能只因為兩三次的會議缺席,就導致難以挽回的後果。

通常只要不是上述兩種團隊的組成,真的很常因為工作、人生規劃、怕傷害夥伴間的感情等因素,導致整個團隊找不到共同的核心目標,更不用說還有誰在拉著誰向前這樣的動作。通常隨著時間慢慢流逝,Side Project 陷入一個不上不下的狀態,團隊從此也不了了之。

9個開始 Side Project 前一定要認真聽的真誠建議

一、要做就好好做,不然不要做(認真)。
二、想清楚為什麼要做。
三、要有團隊負責人(沒有團隊負責人,那種理想國中大家都是老大的團隊基本上無法存活)
四、如果會怕會擔心,就不要做(Side Project專案的前進有時需要的就是一股無腦的熱情,和無畏的勇氣)
五、找到對的夥伴很重要(不一定要熟到知道你的身家背景,但彼此的目標肯定要一致)
六、盡量不要找好朋友(真的很容易吵架......屢試不爽)
七、如果遇到對的夥伴,記得把他跟你的人生綁起來
八、開始前先釐清職責(什麼狀況下會被團隊除名,成員對外的職稱,甚至是夢想中的股權分配)
九、當你發現溝通的成本逐漸攀升,而且沒有好轉的現象,果斷解散,另組團隊或者退出團隊。提早退出不見得是件壞事,別怕尷尬,以我個人的經驗而言,拖越久只會更尷尬。

以上是我依照個人經驗所寫下的誠心誠意的建議,希望能對想開始、或已經開始 Side Project 的人有幫助!我也要回去繼續自己的 Side Project 啦!

本文原載於 Samuel Medium,原標題:《那些 Side Project 踩過的坑》


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作者

Sherry Teng

Patti Smith 曾說 "Never let go of the fiery sadness called desire",期許自己在追尋的路上不斷學習。

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