《一人公司》也許是你職涯的另一個選擇,帶你一窺未來企業發展的小而美趨勢

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今年決定開始探索我人生的第二段職涯,不再把「上班族」當做是職涯的唯一可能性,開啟了一個人的工作模式 —— 提供「大叔出租」的諮詢服務、擔任幾家公司的數位轉型顧問,還規劃了公開的課程與講座,你可以說我是個人工作者,或者稱呼這樣的工作模式為「一人公司」。現下的我仍舊不停的在思考「下一步」該怎麼走,苦思之餘便看到了今天要推薦各位的這本書:《一人公司:為什麼小而美是未來企業發展的趨勢》。

「一人公司」和「個人工作者」的差別在哪裡?‌‌


在還沒開始讀《一人公司》這本書之前,坦白說我其實不知道「一人公司」和「個人工作者」之間的差別。作者保羅.賈維斯在書中提到:「一人公司不只是成為個人工作者,兩者的差別在於是否有發展出系統、自動化或者是流程去建立事業,而非以時間換取金錢。雖然開發產品的時間可能會很耗時,但適當的『產品』可以同時服務無限的客戶,且利潤會在所投入的時間之外持續發生。」

「一人公司」所關注的是擴大客戶與利潤,但不需要以指數型成長的方式擴大規模。

保羅.賈維斯原本是一名企業網頁設計師及網路顧問,後來因緣際會成立自己的一人公司 — Mighty Small Ventures,公司提供的服務包羅萬象,除了文章寫作、創作軟體等,甚至還包含了線上的教學課程,透過保羅自己與其他工作者的合作模式來提供服務給顧客。

書中他也不藏私的分享的自己的經自己的經營理念:「一般企業習慣以擴大規模作為追求成長的方式,但這不是唯一的做法,甚至也不是最好的做法。一人公司的原則:從小規模開始,定下成長的界限,並且持續學習。一人公司是質疑成長的公司,不以『投入更多』作為解決問題的方式。」

顛覆追求成長的傳統,一人公司不替成長設限

Business time


對我來說,這其實顛覆了對於企業發展的既定觀念,傳統的發展趨勢總是要追求「成長」,而保羅在書中不斷強調「你必須問你自己,你想要什麼樣的生活」、「你想要如何過你的日子」,一人公司要你從「擴大規模=發展趨勢」的思考模式中跳脫,思維從變更大轉換成變更好。

一人公司的主要特色:彈性、自主、快速、簡單。

書中以一位漫畫家為例,原本擔任行政副總裁的高階職位,卻因為追求夢想而辭去工作成為專職漫畫家,沒想到收入竟然是之前的 2 - 3 倍。收入的提升並非因擴大規模而導致,而是因為小組織的靈活彈性,以及免於分心經營的干擾,讓他能夠創作讓更多客戶願意買單且滿意的作品。

要如何開始一人公司的職涯


‌‌作者其實不鼓勵你直接辭掉工作並開始經營一人公司,畢竟辭去工作是有風險的。最好的開始方式是,先運用工作的閒暇休假時間,慢慢地規劃與準備。很多人好奇,開始一人公司前需要先準備什麼?要先找到投資人嗎?還是需要先擁有一大筆資金?作者在書中給予的箴言是:「創立一人公司前,你必須先提出自己最小版本的事業想法」,意思是在開始前得先有一個啟動的想法。

而要建立啟動的想法時,可以依循一人公司專注於穩定、簡單、獨立、長期彈性的幾個原則,從小規模開始經營、賺取利潤,其實不太需要依靠外部投資。由此可見,最重要的並不是資金,而是著重在你想提供的產品或服務。一人公司對自己最重要的影響是—— 讓你可以脫離既有的職務,取得對工作的主導權。

職涯自主權,掌握在自己手中‌‌

Me and my film crew were setting up for a basic interview. Before the interviewee sat down for the camera, the interviewer went over some questions with him. They proceeded to bounce ideas off of each other and had an energetic brainstorm.


而要實現工作自主權,你必須先掌握「核心技能組合」。技能組合包含了許多不同面向,例如:溝通能力、專注力、決斷力、對他人的理解力、溝通能力等。而能力和自主權是一體兩面的,若要在一人公司的狀態下擁有掌控權,不只需要善用核心技能組合,還需要擁有專案管理、行銷、客戶關係維護等能力。

思考要如何建立一個可擴展的一人公司系統時,比起營收應該先思考你想要的生活是什麼、往後的日子希望自己是以何種形式生活,先由自身出發,接著才逆向思考回推到商業模式,以自己為核心,找出能讓你創造更多擴展可能性的商業模式。

如何透過正向注意力來吸引客戶?

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就一人公司而言,「個性」是影響客戶決定要購買自己而非他人服務的主因。提供類似產品或服務的競品非常多,雖然客戶會將價格列入考量,但最終影響決定的首要因素都是因為「信任感」。

「真實的我」是一人公司在競爭環境中最大的優勢,產品和服務可以複製,但個性與風格是無可取代的。

「身為一人公司,品牌應該要能代表自己獨特的一面」,作者在書中不斷叮嚀讀者:不要成為平淡卻沒有特色的香草冰淇淋,而是要勇於成為有人喜歡、有人討厭的開心果冰淇淋。最好的行銷方式是勇敢表達自己的鮮明立場,理直氣壯的向客戶展示購買自己提供的產品 / 服務的特點。

除了勇於展示服務外,同時也必須積極培養你的個人魅力,別讓人覺得你乏味,而是要讓大眾對你的企業、品味產生強烈的情感反應。人類的記憶對於平淡資訊很容易因此遺忘,但強烈情感卻是觸發記憶的重要因素之一。透過情感的維繫除了可以適時吸引消費者的注意力,平時只需在適當的時刻傳遞獨特且不凡的情感,這些觸動消費者內心的行銷模式,能讓你的一人企業顯得更與眾不同。

scrabble tiles and smartphone


作者在書中也提到非常有趣的一點,很多企業因為害怕訣竅或做事的 know-how 被學走而有所保留,但有時候「公開分享」反而更能讓消費者注意到自己,而分享 know-how 這種需要經驗累積才會獲得的知識,更能讓大眾對於你的品牌留下好印象。

「注意力是任何人能帶給企業的重要貨幣,比收入或財產更值錢。」

正式開始經營一人公司後,該如何繼續前進


正式展開「一人公司」的事業後,首先必須克服的迷思是:「我現在的老闆就是願意買單的客戶」。如果你還是抱持著這種思維,那你便沒有真正主導自己的工作與生活。要改變這樣的狀態,就必須精進專業能力,保持終身學習的心態,且繼續維繫良好的人際關係,如此一來對於你所嚮往的工作模式和專案類型,才能更有選擇的餘地,而這也是一人公司有別於一般工作者的最大差別。

經營一人公司的路上,這些是你需要克服的困難


一人公司最首要需克服的難題是,你必須創造自己的工作動機,並且避免分心或怠惰。若公司順利營運,也有合作機會找上門,這時候千萬別因此而放下警戒,作者提醒「機會只是戴著迷人面具的『義務』,接著必需付出的代價便是:時間、注意力與資源」。

假若你不斷放任各種機會來分散自己的時間與注意力,這可能是你經營一人公司所面臨的災難開端。因為這意味著你會有更多需要優先處理的待辦事項,反而可能忽略了那些經營個人品牌的時間。

微軟過去的一項研究顯示:當你一次需要專注在超過一個以上的優先事項,反而會讓工作的生產力降低 40%。惠普的研究也顯示:工作時被電話、電郵或簡訊打斷的人,智商相較之下會較沒被打擾的人降低 10 分以上,這個影響程度是吸食大麻的兩倍之多。

忙得有意義,留時間精進自己才是上上策

work flow


在經營一人公司時,謹守「簡單就是美」的原則是必須的,過於忙碌的時間表應該受到質疑。以往在公司內總是會認為越忙碌代表自己越被需要,但只要你所提供的服務能對客戶有所幫助,他們便不會離開你,這才是「真正被需要」的誠實展現。

當你越忙於解決一人公司所面臨的問題時,思考與創意的空間就會越少,《匱乏經濟學》一書中提到:「當我們缺乏時間,忙到無法思考,我們會做出糟糕的決策。所以甚至你該設置一個建立一個『禁止做』的清單,強迫自己聚焦」,這也非常符合一人公司需要注意的原則。

引導與信任,是擴大一人公司的不二法則


經營的一人公司慢慢步上軌道後,也許你會開始有工作夥伴或團隊,當你有需要管理團隊的需求時,千萬別用「完全一致 v.s. 完全自主」的二分法來區分。小公司最重要的核心是:「提供統一設定的流程與確保共同的目標,同時給予自主權,以明確的方向,在引導與信任之間維持平衡」。

Basecamp 的共同創辦人傑森弗萊德曾經說過:「管理者的工作就是保護團隊的時間與注意力不受干擾」,所以如何在公司規模壯大後,繼續保持精簡單純的狀態,對一人公司來說仍然是重要的課題。切記莫忘創立一人公司的初衷,時時刻刻要將「我能做什麼讓我的企業變得更好」這個念頭放在心中,而非一直想著:「我能做什麼讓我的企業變大」‌‌。

《一人公司》這本書帶給了我許多想法上的刺激與啟發,而即便你沒有計劃要離開企業,你也可以嘗試開始運用「一人公司」的觀念來思考。在人類的壽命越來越長現代社會,活到 90 歲、100 歲的可能性是非常高的,因此退休後的第二段職涯也是現代人必須思考的課題。不是為了財務而經營,而是為了維持活力與自我實現,也許在未來的某個階段,你也會開始經營起自己的「一人公司」。

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本文原載於 李全興 (老查), bestguy通信 部落格,原標題:將會是你工作職涯的另一種選項:《一人公司:為什麼小而美是未來企業發展的趨勢》讀後整理

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